34ème Foire aux Santons

                                          du 26 novembre au 4 décembre 2016 à Champtercier (04)

 

Champterroir, qui sommes nous?

En 1982, Christian Richaud, directeur de l'école primaire de Champtercier lance l'idée de la création d'une école de musique pour les enfants de la commune. Avec l'appui de la municipalité, du Crédit Agricole et de bénévoles, cette école voit le jour sous le nom de "Chanterroir".

Pendant deux ans, sous la présidence de Christian Richaud, l'école se développe mais le manque de moyens financiers se fait rapidement sentir. C'est alors que Christian Richaud à une nouvelle idée : créer une foire aux Santons dans le village même de Champtercier dans les Alpes de Haute Provence. Son but est double : récolter des fonds pour assurer le fonctionnement de l'école de musique mais aussi valoriser les activités artisanales, artistiques et culturelles.

Cette foire aux santons annuelle, organisée en fin d'année à l'approche des fêtes de Noël, a lieu  pour la première fois en 1983 au sein du Haut du Pays Provençal. Elle se déroule danns les locaux du village de de vacances de Chandourène. Monsieur Bonnefille, directeur du village de vacances, prend fait et cause pour cette manifestation. Il accueille durant trois ans les exposants santonniers.

En 1986, le village de vacances ne peut plus accueillir cette foire car le village est dorénavant fermé en période hivernale. La foire se déroule donc pour la première fois dans la salle polyvalente de la commune de Champtercier... qui est encore en travaux!!

La foire aux santons connait un franc succès et il va grandissant au fil des années. 

En 1989, c'est la création des "Melchior", concours international du santon, qui ajoute un attrait supplémentaire à la foire. Pendant une dizaine d'années, des professionnels mais aussi quelques amateurs vont, sur un thème différent chaque année, exercer leur talent et donner naissance à des oeuvres originales.

C'est à cette époque que nait le musée du santon, suite logique des évènements que sont la foire au santon, les "Melchior" et l'installation en 1988 d'un santonnier dans le village, Patrick Volpès. Dans ce musée, on peut admirer aujourd'hui des santons originaux et quelques unes des plus belles réalisations primées lors des concours des "Melchior'.

En 2000, l'école de musique n'existant plus, l'association change de nom et recentre ses activités sur la foire aux santons, l'atelier de céramique pour les enfants des écoles et l'atelier de peinture pour adultes. "Chanterroir" devient alors "Champterroir".

En 2012, Champterroir a fêté son trentième anniversaire et espère bien continuer à promouvoir les activités et autres animations artistiques et culturelles dans ce Haut Pays Provençal où la commune de Champtercier occupe une place de choix.

                                                                                                          Hervé L.